On-chain vs off-chain transactions main differences

Transacciones On-Chain vs Off-Chain – Guía para principiantes

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La tecnología blockchain, desde sus inicios, ha estado rodeada de misterios y enigmas que no son precisamente fáciles de resolver. Como sistema complejo de elementos interconectados, cada blockchain tiene un registro distribuido, datos a los que acceden distintos nodos y que contienen información sobre transacciones dentro y fuera de la cadena. Pero, ¿cómo funcionan estas transacciones y cuál es su diferencia?

Este artículo arroja algo de luz sobre lo que son las transacciones en cadena (on-chain) y fuera de la cadena (off-chain), así como sus ventajas, desventajas y características distintivas.

Datos clave

  1. Las transacciones on-chain tienen lugar directamente en la blockchain, se escriben y verifican utilizando sus mecanismos, y se consideran completadas sólo después de la modificación correspondiente en la blockchain.
  2. Las transacciones off-chain tienen lugar en la red de criptomonedas, pero fuera de la blockchain. Son muy baratas y, por ello, han ido ganando popularidad en grandes redes.
  3. Las transacciones on-chain pueden ser mejores para quienes buscan seguridad, verificación e inmutabilidad, mientras que las off-chain tienden a ser mejores para quienes buscan transacciones rápidas, de bajo coste y privadas.

¿Qué es un registro distribuido de blockchain?

Un registro distribuido es una base de datos distribuida entre varios nodos de red o dispositivos informáticos. Un registro distribuido es una base de datos distribuida por la red entre sus participantes (nodos). Cada participante puede tener una copia personal idéntica de la base de datos del registro distribuido. 

Los nodos se actualizan independientemente unos de otros, pero todos están informados cuando se realizan cambios en el registro. La tecnología de registro distribuido reduce significativamente los costes de custodia. El uso de un registro distribuido ayuda a reducir la dependencia en bancos, agencias gubernamentales, abogados, notarios y organismos reguladores.

distributed ledger technology architecture

La característica clave de un registro distribuido es que no existe un único centro de control. Cada nodo realiza y escribe las actualizaciones del registro independientemente de los demás nodos. Luego de ello, los nodos votan las actualizaciones para garantizar que la mayoría de los nodos están de acuerdo con la versión final. 

Votar y acordar una copia del registro se denomina consenso, un proceso realizado automáticamente por un algoritmo de consenso. Una vez alcanzado el consenso, el registro distribuido se actualiza, y la última versión acordada del registro se almacena en cada nodo.

Los registros distribuidos representan un nuevo paradigma para la recopilación y transmisión de información. Pueden cambiar radicalmente la forma de interactuar entre particulares, empresas y organismos públicos. 

Un registro distribuido puede describirse como un registro de transacciones o contratos mantenido de forma descentralizada en diferentes lugares y entre diferentes personas, lo que elimina la necesidad de una autoridad central que prevenga la manipulación. 

Por ello, no se necesita ninguna autoridad central para autorizar o validar las transacciones. Toda la información del registro se almacena de forma segura y precisa mediante criptografía y se puede acceder a ella utilizando claves privadas y firmas criptográficas. Una vez que la información está almacenada, se convierte en una base de datos inmutable regida por las reglas de la red.

Según las estadísticas actuales, a pesar del rápido desarrollo de las finanzas descentralizadas, las transacciones on-chain son más populares por su seguridad.

Dato rápido

¿Qué son las transacciones on-chain?

Para entender lo que significa on-chain, es necesario considerar la blockchain. Las transacciones on-chain (transacciones en la cadena de bloques) son transacciones de criptomonedas que ocurren directamente en la cadena de bloques y se registran y verifican utilizando sus mecanismos. Se considera que todas estas transacciones se han producido sólo después de la modificación correspondiente de la blockchain.

how on-chain transactions work

Estas transacciones son irreversibles, ya sea por un número suficiente de confirmaciones de los participantes en la red o mediante un algoritmo de consenso especial. Sólo pueden cancelarse si se alcanza el consenso de los participantes que poseen la mayor parte del poder hash de la red. 

Por otro lado, las transacciones de criptomonedas on-chain no son gratuitas: los mineros cobran una tarifa de transacción por proporcionar servicios de verificación y autenticación para validar los patrones de transacción dentro de un plazo determinado utilizando análisis on-chain. A veces, si la red no se escala bien y hay muchas transacciones, esta tarifa puede ser elevada.

Las transacciones on-chain sólo se hacen realidad (y se vuelven irreversibles) cuando más del 51% de los miembros de la red están de acuerdo en que son correctas y el registro está totalmente actualizado. Para que una transacción en la red se complete, los mineros deben recibir un número acordado de confirmaciones. 

El tiempo que se tarda en realizar una transacción on-chain también se ve afectado por la congestión de la red. Por lo tanto, a veces las transacciones se retrasan si es necesario confirmar un gran volumen de transacciones. Sin embargo, el procesamiento de las transacciones puede ser más rápido si el usuario paga una tarifa más alta.

Ventajas de las transacciones on-chain

Cada tipo de transacción, ya sea on-chain u off-chain, ofrece su propio conjunto de ventajas y desventajas que representan su esencia y concepto.

Pros and Cons of On-Chain Transactions

Seguridad

Las transacciones criptográficas on-chain ofrecen un alto nivel de seguridad que permite trabajar con ellas sin preocuparse por ataques de piratas informáticos. Los datos almacenados en la blockchain están totalmente encriptados y no pueden modificarse una vez registrados, lo que a priori evita cualquier tipo de manipulación, robo o extorsión.

Gracias a la fuerte protección que ofrecen estas transacciones, aumenta el nivel de confianza de los usuarios y, en consecuencia, crece su popularidad.

Descentralización

Las cadenas de bloques no están sujetas a una autoridad central, lo que significa que hay poco o ningún riesgo de que un intermediario vulnere la seguridad o manipule el flujo de datos. Cualquier transacción on-chain está sujeta a un conjunto de normas del sistema descentralizado en el que se procesa. 

De este modo, se excluye la posibilidad de que intervenga un tercero que modifique sus propiedades o parámetros. Esta ventaja está estrechamente relacionada con la seguridad, ya que la naturaleza descentralizada del libro mayor distribuido permite reducir al mínimo la probabilidad de piratear los datos de las transacciones, algo que suele conducir al robo de activos.

Transparencia

Usar un libro de contabilidad distribuido significa que las transacciones se registran y verifican en múltiples lugares. Con el explorador de la cadena de bloques, cualquiera puede rastrear una transacción hasta una dirección de monedero única y consultar su actividad, lo que permite la verificación independiente de cualquier métrica asociada a las transacciones on-chain.

La transparencia de las transacciones también aumenta la confianza de los usuarios porque tendrán acceso a datos importantes en el hash – la suma de comprobaciones de cualquier transacción que refleja su finalidad y otras características.

Desventajas de las transacciones on-chain

Pasemos ahora a las principales desventajas de las transacciones on-chain.

Lentitud

El número de transacciones a la espera de ser procesadas en una blockchain puede afectar a la velocidad de las transacciones, lo que puede llegar a atascar la red. Debido a la gran pérdida de eficiencia de la cadena de bloques causada por una congestión excesiva de la red, el procesamiento de las transacciones suele acelerarse introduciendo mejoras en determinadas partes del sistema de la cadena de bloques.

Tarifas elevadas

Cuando el volumen de transacciones es alto, las tarifas de red también aumentan. En momentos de gran demanda, el uso de la red puede llegar a ser extremadamente caro. Dado que a los mineros (validadores) se les paga por validar cada transacción en proporción al volumen de transacciones, aumentar el ancho de banda de la blockchain puede ayudar a reducir muchas veces las tarifas de transacción, reduciendo así la carga de los validadores en la red.

Consumo de energía

Hablando de transacciones on-chain, vale la pena mencionar que el proceso de consenso Proof-of-Work de la minería utiliza una gran cantidad de potencia de procesamiento y energía. Cada transacción requiere una cierta cantidad de potencia de procesamiento, que se extrae minando la criptomoneda cuando se mina un nuevo bloque.

¿Qué son las transacciones off-chain?

Las transacciones off-chain tienen lugar en la red de criptomonedas, pero fuera de la blockchain. Son muy baratas y, por ello, últimamente están ganando popularidad en las grandes redes. 

En comparación con las transacciones on-chain, las off-chain son mucho más sencillas. Estas transacciones se consideran válidas cuando la cadena de bloques modifica los datos de la transacción. 

Antes de este cambio, son verificadas y validadas por un número determinado de participantes, tras lo cual la información al respecto se escribe en otro bloque y se transmite a todos los participantes de la red, lo que lo hace prácticamente irreversible.

Los acuerdos de transacciones off-chain se realizan fuera de la red blockchain. El protocolo utilizado para las transacciones off-chain es similar al empleado en plataformas de pago como PayPal.

Las partes implicadas pueden llegar a un acuerdo fuera de la cadena de bloques. El siguiente paso implica a un tercero cuyo papel es confirmar la conclusión de la transacción y verificar que se ha cumplido el acuerdo. Esto convierte al tercero en garante de la transacción. 

Este es el modelo que adoptan actualmente la mayoría de los exchanges descentralizados, en los que el exchange desempeña el papel de escrow o garante, proporcionando la plataforma y las normas para las transacciones. Una vez que las partes acuerdan los términos fuera de la cadena de bloques, la transacción real se ejecuta en la cadena de bloques.

A menudo se pueden aceptar códigos o cupones durante las transacciones off-chain. Estos códigos o cupones son canjeables por activos criptográficos. Un tercero es dueño de los códigos o cupones y es responsable de canjearlos en el momento adecuado.

Ventajas de las transacciones off-chain

Al igual que las transacciones on-chain, las off-chain tienen puntos positivos impresionantes.

Pros and Cons of Off-Chain Transactions

Mayor velocidad de transacción

En comparación con las de tipo on-chain, las transacciones fuera de la red blockchain son cada vez más rápidas de procesar. Debido a la naturaleza de estas transacciones, en las que no es necesario esperar la confirmación de la blockchain, las transacciones pueden recorrer todo el camino desde el monedero del remitente hasta el monedero del destinatario al instante, aliviando la carga de la red.

Menores costos

Las transacciones que se confirman fuera de la cadena de bloques son más eficientes y conllevan comisiones mínimas, ya que no requieren un proceso de confirmación basado en la minería o el staking. 

Esta característica es especialmente útil cuando se manejan grandes cantidades de criptomonedas y otros activos criptográficos tanto en sistemas centralizados como descentralizados.

Mayor anonimato

Todos los datos de las transacciones off-chain son completamente privados y no están a disposición del público, esto aumenta su anonimato y oculta información sensible importante, como el nombre del remitente o del destinatario, la cantidad enviada y cualquier otro dato de la suma de comprobación de la transacción, que es la parte más importante de una transacción.

Desventajas de las transacciones off-chain

Pasemos ahora a las principales desventajas de las transacciones off-chain.

Menor transparencia

En comparación con las transacciones on-chain, las transacciones off-chain que tienen lugar fuera de línea no siguen el mismo protocolo que la blockchain, lo que crea más riesgos de disputas y desacuerdos debido a la imposibilidad de conocer muchos datos indispensables ocultos por diversos tipos de restricciones.

Centralización

Las transacciones off-chain suelen estar centralizadas; la entidad que presenta los datos puede denegar el acceso, destruir los datos o simplemente dejar de funcionar. Capas y arquitecturas complejas pueden mantener descentralizadas las transacciones fuera de la cadena, aunque no hay garantía de que los datos puedan conservarse para siempre porque no están en la blockchain.

Menor seguridad

Como las transacciones off-chain se procesan fuera de la blockchain (aunque pertenezcan a ella), y la información sobre ellas no se almacena dentro de la red, su seguridad se reduce considerablemente. 

Con este método sólo se escribe en la cadena de bloques el resultado inicial y final de una transacción; el resto de actividades de validación de la transacción se realizan fuera de la cadena de bloques, lo que compromete la integridad de los datos de la transacción.

Transacciones on-chain vs off-chain: Principales diferencias

¿Cuál es la diferencia entre las transacciones on-chain y off-chain? A pesar de tener nombres similares, estos tipos de transacciones presentan una serie de diferencias notables, tanto en su aplicación como en una serie de características que condicionan su funcionamiento.

Procesamiento de transacciones

En las transacciones on-chain todos los datos pertinentes se registran con una marca de tiempo y se guardan en el libro mayor público. Los ordenadores (o nodos) de la red blockchain validan estas transacciones basándose en la técnica de consenso de la red (como Proof-of-Work o Proof-of-Stake). 

La verificación de las transacciones y la adición de nuevos bloques a la cadena pueden utilizar importantes recursos de procesamiento en las redes blockchain que usan PoW. La gran cantidad de energía necesaria contamina gravemente el medio ambiente y acelera el calentamiento global. 

Por otro lado, las transacciones off-chain pueden realizarse utilizando a terceros como garantes y soluciones de capa 2 (que intentan solucionar las dificultades de escalabilidad presentes en la blockchain) que se crean específicamente para disminuir la presión sobre la blockchain primaria. Liquid Network y Lightning Network son dos ejemplos de estas soluciones.

Comparing On-Chain vs Off-Chain Transaction

Transparencia y seguridad

Las transacciones on-chain son extremadamente seguras y transparentes, ya que se registran con una marca de tiempo, lo que hace imposible que alguien las cambie o las deshaga. Las transacciones off-chain tienen distintos niveles de seguridad en función de cómo se lleven a cabo. 

Las partes involucradas establecen un canal lateral utilizando una solución de capa 2 (como Lightning Network). El canal secundario se cerrará una vez finalizada la transacción, permitiendo que la cadena de bloques principal registre la transacción. 

Otras transacciones off-chain pueden no dejar ningún rastro que ayude a cualquiera de las partes implicadas en la transacción en caso de disputa.

Bitcoin Lightning Network

Las transacciones on-chain ofrecen un mayor nivel de apertura, pero menor anonimato. Es posible identificar parcialmente a las personas implicadas gracias a los datos de las transacciones, ya que estos se almacenan de forma segura en un libro mayor distribuido público. 

En cambio, las transacciones off-chain ofrecen un mayor anonimato porque no son visibles para todo el mundo. Incluso las transacciones off-chain realizadas con soluciones de capa 2, que pueden dejar rastro en la cadena principal, se cifran y no están disponibles hasta que se cierra la cadena, lo que mantiene la confidencialidad de las partes.

Conclusión

Las transacciones on-chain y off-chain son dos tecnologías diferentes dentro del desarrollo de las redes blockchain que, con sus características únicas, ofrecen la misma utilidad para tratar con activos criptográficos: la capacidad de transferir valor expresado en activos criptográficos entre diferentes monederos sin perder acceso a los datos de las transacciones y a realizar un seguimiento de sus estados.

Gracias al desarrollo de las redes blockchain, estos modelos se han generalizado, pero sólo el tiempo dirá cuál dominará en el futuro.

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