What are Smart Contracts on the Blockchain?

¿Qué son los Contratos Inteligentes en el Blockchain?

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Los contratos inteligentes son la base de programación de aplicaciones descentralizadas, criptomonedas y otras tecnologías blockchain. Básicamente, estas claras líneas de código pueden ejecutar fácilmente cualquier comando sin que se pueda manipular. Con su invención, la tecnología blockchain ha ampliado sus horizontes en cuanto a diversidad y posibilidades.

En la actualidad, las aplicaciones de contratos inteligentes tienen una gran demanda en el mercado de software, que permite a las empresas ejecutar automáticamente términos contractuales específicos como descuentos, rebajas, salarios de empleados, etc. Los contratos inteligentes han trascendido de manera efectiva al ámbito de las criptomonedas y se han convertido en una tecnología convencional con numerosas utilidades.

Aspectos clave

  1. Los contratos inteligentes requieren conocimientos específicos de programación para escribirse correctamente y sin errores. En la actualidad, la demanda de desarrolladores de contratos inteligentes trasciende de manera significativa la oferta del mercado.
  2. Además de la debida diligencia, es importante considerar auditorías e inspecciones adicionales para garantizar que tus contratos inteligentes funcionen sin problemas y ejecuten comandos de manera precisa.
  3. Gracias a la tecnología blockchain, los contratos inteligentes pueden ejecutar instantáneamente varios comandos sin la intervención de terceros ni retrasos.

¿Qué es un contrato inteligente?

Los contratos inteligentes son condicionantes “si” hay declaraciones escritas como líneas de código. Incluyen todos los requisitos previos y condiciones de un contrato determinado y los resultados correspondientes que deben cumplirse.

Una vez que se han cumplido los criterios para la finalización del contrato, un contrato inteligente ejecuta la otra mitad del acuerdo. Esto podría consistir en diferentes acciones, desde transferir fondos e intercambiar activos, hasta simplemente proporcionar información a una segunda parte.

A diferencia de los contratos tradicionales, los contratos inteligentes garantizan a las partes involucradas que el contrato se cumplirá si se cumplen todas las condiciones subyacentes. Con los contratos inteligentes, no es necesaria la intervención humana, ya que todo se lleva a cabo de forma automática a través de un protocolo descentralizado.

La Popularidad Creciente de los Contratos Inteligentes

Aunque las grandes corporaciones y empresas tardaron en adoptar otras tecnologías criptográficas, rápidamente comprendieron la importancia de los contratos inteligentes, ya que las posibilidades de eficiencia y productividad son infinitas.

Algunos ejemplos de contratos inteligentes bien establecidos son el intercambio de datos clínicos, la gestión de la cadena de suministro, las transacciones del mercado inmobiliario, etc. Algunos países incluso consideran utilizar esta tecnología como elemento básico para sus próximas elecciones para garantizar una seguridad máxima y eliminar los errores humanos.

Cómo Funcionan los Contratos Inteligentes

Ahora, entremos en el aspecto técnico de los contratos inteligentes. Como mencionamos, los contratos inteligentes son alternativas digitales a los acuerdos legales tradicionales. Sin embargo, son simples líneas de código integradas en su respectiva plataforma blockchain. Sin embargo, el desarrollo de contratos innovadores no es fácil, ya que requiere una comprensión firme de la metodología blockchain y cómo trata la ejecución del protocolo.

A pesar de las dificultades técnicas, un concepto de contrato inteligente basado en el blockchain es bastante simple. Analicemos un caso de uso práctico:

Ejemplo de Contratos Inteligentes

Imaginemos un desarrollador criptográfico determinado, X, que quiere emitir una moneda nueva con diferentes utilidades vinculadas a su compra. Cuando esta moneda A se compra en el mercado, necesita varias funciones automáticas para sus compradores. El objetivo es ofrecer estos beneficios a un cliente sin intervención externa ni posibilidades de manipulación.

Por lo tanto, el desarrollador criptográfico X utiliza un contrato inteligente para lograr este objetivo. El desarrollador X contrata a un ingeniero de contratos inteligentes para gestionar el trabajo técnico. Primero, el desarrollador X identifica la cantidad óptima de servicios públicos que deben transferirse al propietario de la moneda en períodos específicos. Luego, estas condiciones se convierten en líneas de código de contrato inteligente y se pegan dentro de los protocolos de una plataforma blockchain determinada.

Por último, el desarrollador X ha emitido la moneda A en el mercado. El verdadero trabajo comienza cuando los contratos inteligentes se ponen a prueba. La moneda A tiene varios hitos como condiciones. Cada mes, los poseedores de monedas recibirán varios beneficios por poseer la moneda A. Por lo tanto, el código del contrato inteligente debe reconocer el paso del tiempo y distribuir los beneficios correspondientes a su debido tiempo.

Si se escribe y pega correctamente en una plataforma blockchain que funcione bien, el contrato inteligente no tendrá problemas para ejecutar este comando momentáneamente. De esta manera, los propietarios de la moneda A tendrán la garantía de que recibirán los beneficios de forma automática y sin reconsideraciones. Ese es el poder de los contratos inteligentes, ofrecer tranquilidad a las partes involucradas a la hora de cumplir con sus respectivos fines del acuerdo.

Pros y Contras de los Contratos Inteligentes

Ahora que entendemos el concepto fundamental de los contratos inteligentes, conozcamos sus principales ventajas y desventajas al utilizar estos acuerdos automatizados.

Eficiencia y precisión

Como mencionamos previamente los contratos inteligentes tienen una gran ventaja sobre los contratos tradicionales gracias a su naturaleza automatizada. Los contratos escritos de manera manual son susceptibles a términos y condiciones confusos y a errores humanos. Con los contratos inteligentes, todo es mucho más sencillo y ágil. Los términos y condiciones están escritos con claridad y ningún margen de interpretación podría perjudicar a las partes involucradas en un acuerdo determinado.

Además, los contratos inteligentes son exponencialmente más rápidos que los contratos estándar, ya que no se necesitan numerosos controles, firmas, confirmaciones tripartitas y procedimientos similares. Los contratos inteligentes hacen todo el trabajo pesado siempre que existan datos suficientes y confiables sobre las condiciones del contrato.

Debido a esta eficiencia sin precedentes, muchas empresas han implementado contratos inteligentes para pagar salarios, entregar compensaciones por bienes dañados a sus clientes y muchos otros procedimientos rutinarios.

Inmutables e inmodificables

Aunque los contratos estándar dependen de la competencia de las partes involucradas y de las respectivas regulaciones locales, los contratos inteligentes son programas informáticos que no tienen prejuicios, motivos ocultos ni la capacidad de cambiar de opinión. Un contrato inteligente es todo lo que se necesita para garantizar que ambas partes ejecuten un acuerdo sin demoras ni manipulación.

Este método de garantía sencillo pero efectivo ofrece a los participantes del contrato el lujo de la confirmación. En otras palabras, si tu prioridad es garantizar la ejecución instantánea del contrato, los contratos inteligentes son una solución de referencia en el mercado.

Inevitabilidad y ausencia de regulaciones

La última ventaja que plantean los contratos inteligentes también sirve como uno de sus puntos más débiles en un contexto diferente. La inmutabilidad de los contratos inteligentes garantiza que los términos del contrato no cambiarán bajo ninguna circunstancia. Aunque esto da tranquilidad en algunos casos, numerosos contratos deben cambiarse o modificarse frecuentemente.

En este caso, los contratos inteligentes pueden resultar complicados de usar. Es necesario desarrollar un protocolo de contrato inteligente completamente nuevo que revierta el contrato anterior, y luego se necesita otro paquete de contrato inteligente para establecer los términos revisados. Con modificaciones frecuentes, este proceso puede ser costoso y llevar mucho tiempo.

Además, la mayoría de los mercados de criptomonedas carecen de las estrictas regulaciones de los mercados financieros tradicionales. Por lo tanto, existe una mayor posibilidad de fraude o apropiación indebida de activos sin ninguna medida de seguridad.

Dependencia de los programadores 

Cualquier contrato inteligente es un programa informático que debe ser diseñado y escrito por un ingeniero de contrato inteligente profesional. Entonces, a pesar de su naturaleza automatizada e inmutabilidad, los contratos inteligentes todavía son susceptibles a errores humanos durante las etapas iniciales de desarrollo. En los casos anteriores, hemos asumido que los términos del contrato inteligente están escritos perfectamente y sin lagunas.

Sin embargo, en la práctica, esto no es siempre así. Como ocurre con cualquier otro software, los contratos inteligentes pueden tener fallas debido a errores humanos. A veces, estos errores pueden ser irrelevantes, pero en otros casos pueden tener diferentes consecuencias negativas. Existen numerosos casos en los que contratos inteligentes defectuosos han dado como resultado pérdida de fondos, distribución prematura y otros resultados indeseables.

Por lo tanto, diferentes empresas ofrecen servicios de auditoría de contratos inteligentes para plataformas exchange y otras empresas para inspeccionar exhaustivamente los protocolos de contrato inteligente e identificar cualquier error o riesgo potencial.

Los contratos inteligentes representan una mejora notable con respecto a los contratos tradicionales en lo que respecta a seguridad, eficiencia y rapidez en el cumplimiento de los acuerdos.

Dato importante

Cómo la Tecnología Blockchain hace que los Contratos Inteligentes sean una Realidad

Aunque hemos analizado en profundidad los contratos inteligentes, todavía tenemos que mencionar el componente principal de esta tecnología. El blockchain es lo que hace que todo fluya con los contratos inteligentes. De hecho, todas las características de los contratos inteligentes analizadas anteriormente son posibles gracias a la metodología descentralizada del blockchain.

A diferencia del software de las transacciones tradicionales, el blockchain no requiere que terceros realicen diferentes transacciones. Por tanto, las operaciones blockchain son rápidas, eficientes y de bajo costo. Los contratos inteligentes en el blockchain disfrutan de los mismos beneficios, ya que se basan en esta base y funcionan con la tecnología blockchain.

En 2023, muchos expertos creen que los contratos inteligentes son, con diferencia, el uso más productivo de la tecnología blockchain, ya que permiten a los usuarios beneficiarse de la metodología blockchain y aplicarla a escenarios ilimitados en el mundo empresarial.

Cómo Hacer un Contrato Inteligente

Si te interesa crear tu propio contrato inteligente, hay varios factores que debes tener en cuenta.

Aspecto técnico de la creación de contratos inteligentes

Lo primero es lo primero: crear un contrato inteligente adecuado requiere la capacidad intelectual de los desarrolladores de contratos inteligentes. Esto podría resultar una tarea costosa, ya que no hay muchos expertos en contratos inteligentes disponibles en el mercado.

La programación blockchain se encuentra entre los lenguajes de programación más nuevos y menos adoptados en la actualidad. Por lo tanto, debido a la considerable demanda del mercado, puedes anticipar pagar salarios significativos por un especialista legítimo de contratos inteligentes.

Identificar e implementar los términos contractuales adecuados

Una vez que consigas profesionales competentes para gestionar el aspecto de la codificación, es hora de establecer con diligencia los términos del contrato. Recuerda, identificar la secuencia y la naturaleza correctas de los términos y condiciones puede ahorrarte muchos inconvenientes y costos irrecuperables. Además, es aconsejable consultar a especialistas en derecho contractual para tener la seguridad de que tu acuerdo no viola ninguna ley ni normativa pertinente.

Selecciona la plataforma de contratos inteligentes perfecta según tus necesidades 

El mercado de las criptomonedas está en auge gracias a diferentes plataformas blockchain que ofrecen oportunidades de desarrollo de contratos inteligentes. Mientras que los contratos inteligentes Ethereum dominan el mercado con contratos y características de primer nivel, funcionalidad sólida y facilidad de uso general, existen otras opciones atractivas.

En última instancia, elegir una plataforma blockchain con contratos inteligentes depende las preferencias personales y comerciales de cada caso. Por ejemplo, un contrato inteligente Bitcoin puede adaptarse a tus necesidades si buscas la máxima seguridad. Por el contrario, si priorizas los bajos costos de transacción, un contrato inteligente Polygon ofrece las tarifas de gas más bajas de todas las plataformas establecidas. Por lo tanto, es importante analizar tus necesidades personales y decidir en consecuencia.

Implementar el contrato inteligente en la plataforma Blockchain

A continuación, tu especialista de contratos inteligentes transformará los términos de tu acuerdo en un código de contrato inteligente que irá directamente a la plataforma blockchain respectiva. Por último, el contrato inteligente se activa y está listo para ejecutar los comandos especificados. Ahora, para bien o para mal, la tinta de tu contrato digital está seca y no hay vuelta atrás.

Usar las medidas de seguridad adecuadas 

Aunque esta sección de pautas es técnicamente opcional, recomendamos encarecidamente a los aspirantes a creadores de contratos inteligentes que implementen ciertas medidas de seguridad. Una auditoría de contratos inteligentes puede ser una tarea costosa, pero mantener tus contratos precisos y sin errores puede resultar rentable a largo plazo.

Recuerda que también estarás usando un software que podría fallar, experimentar problemas técnicos o resultar defectuoso debido a un error humano. Por lo tanto, volver a verificar tus protocolos con la ayuda de expertos podría ahorrarte muchos problemas financieros y comerciales.

Conclusión

Los contratos inteligentes son uno de los productos más prometedores de la ola de la tecnología blockchain. Son la prueba viviente de que en el blockchain no se trata solo del surgimiento de las criptomonedas, sino que esta tecnología trascendente tiene otras aplicaciones vitales. Como los contratos inteligentes se están volviendo cada vez más populares fuera del panorama de las criptomonedas, el futuro es muy prometedor para todo el concepto Web 3.0.

Los expertos en blockchain de todo el mundo especulan que la tecnología de los contratos inteligentes todavía tiene un largo camino que recorrer en lo que respecta al comercio global. Pero las grandes corporaciones y los líderes de la industria están adoptando de manera activa contratos inteligentes en sus ecosistemas digitales existentes. Por lo tanto, si te interesa tener más experiencia en este campo, ¡lo más probable es que tus esfuerzos no pasen desapercibidos!

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