What are Smart Contracts on the Blockchain?

O que são contratos inteligentes na cadeia de blocos?

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Os contratos inteligentes são a base de programação das aplicações descentralizadas, das criptomoedas e de outras tecnologias de cadeia de blocos. Em essência, essas linhas de código podem executar qualquer comando sem falhas e sem a possibilidade de adulteração. Com a sua invenção, a tecnologia de cadeia de blocos alargou os seus horizontes em termos de diversidade e possibilidades.

Hoje, os aplicativos de contratos inteligentes estão em alta demanda no mercado de software, permitindo que as empresas executem automaticamente termos de contrato específicos, como descontos, abatimentos, salários de funcionários, etc. Os contratos inteligentes transcenderam efetivamente a família das criptomoedas e tornaram-se uma tecnologia corrente com inúmeras utilidades.

Principais conclusões

  1. Os SC requerem conhecimentos específicos de programação para serem escritos corretamente e sem erros. Atualmente, a procura de programadores de SC ultrapassa significativamente a oferta do mercado.
  2. Para além da devida diligência, é importante considerar auditorias e inspecções adicionais para garantir que os seus contratos inteligentes funcionem sem falhas e executem comandos com precisão.
  3. Graças à tecnologia de cadeia de blocos, as SC podem executar instantaneamente vários comandos sem intervenção de terceiros ou atrasos.

O que é um contrato inteligente?

Os contratos inteligentes (SC) são declarações condicionais “se” escritas como linhas de código. Incluem todos os pré-requisitos e condições de um determinado contrato e os resultados correspondentes a serem cumpridos.

Uma vez cumpridos os critérios de conclusão do contrato, um contrato inteligente executa a outra metade do acordo. Pode tratar-se de uma série de acções, desde a transferência de fundos e a troca de activos até ao simples fornecimento de informações a uma segunda parte.

Ao contrário dos contratos tradicionais, os SCs garantem às partes envolvidas que o contrato será honrado se todas as condições subjacentes forem cumpridas. Com os SCs, não há necessidade de intervenção humana, pois tudo é realizado através de um protocolo descentralizado automaticamente. 

A popularidade crescente dos contratos inteligentes

Embora as grandes corporações e empresas tenham demorado a adotar outras tecnologias de criptografia, compreenderam rapidamente a importância dos SCs, uma vez que as possibilidades de eficiência e produtividade são infinitas. 

Alguns dos exemplos mais conhecidos de contratos inteligentes são a partilha de dados clínicos, a gestão da cadeia de abastecimento, as transacções no mercado imobiliário, etc. Alguns países estão mesmo a considerar a utilização desta tecnologia como um elemento fundamental para as suas próximas eleições, a fim de garantir a máxima segurança e eliminar o erro humano.

Como funcionam os contratos inteligentes

Agora, vamos entrar no aspeto técnico das CEs. Conforme discutido, os SCs são alternativas digitais aos acordos legais tradicionais. No entanto, são simples linhas de código incorporadas na respetiva plataforma de cadeia de blocos. No entanto, o desenvolvimento de contratos inovadores não é fácil, pois requer uma compreensão firme da metodologia blockchain e como ela trata a execução do protocolo.

Apesar das dificuldades técnicas, o conceito de um contrato inteligente baseado na cadeia de blocos é bastante simples. Vamos examinar um caso prático de utilização: 

Exemplo de contratos inteligentes

Imagine-se um criador de criptomoedas específico, X, que quer lançar uma nova moeda com várias utilidades associadas à sua compra. Quando esta moeda A é comprada no mercado, precisa de várias funcionalidades automáticas para os seus compradores. O objetivo é proporcionar estes benefícios a um cliente sem intervenção externa ou hipóteses de adulteração.

Assim, o criador de criptomoedas X utiliza um SC para atingir este objetivo. O criador X contrata um engenheiro de contratos inteligentes para gerir o trabalho técnico. Primeiro, o criador X identifica a quantidade ideal de utilidades que devem ser transferidas para o proprietário da moeda em períodos específicos. Essas condições são então convertidas nas linhas de código do SC e coladas nos protocolos de uma determinada plataforma de blockchain.

Finalmente, o criador X lançou a moeda A no mercado. O verdadeiro trabalho começa quando os SCs são postos à prova. A moeda A tem vários marcos como condições. Todos os meses, os detentores da moeda receberão vários benefícios por possuírem a moeda A. Assim, o código do contrato inteligente precisa de reconhecer a passagem do tempo e distribuir os benefícios correspondentes na devida altura.

Se for adequadamente escrito e colado numa plataforma de blockchain que funcione bem, os SCs não terão problemas em executar este comando momentaneamente. Desta forma, os proprietários da moeda A terão a garantia de que receberão os benefícios automaticamente e sem reconsideração. Esse é o poder dos SCs, dando tranquilidade às partes envolvidas no cumprimento de suas respectivas partes do acordo.

Prós e contras dos contratos inteligentes

Agora que entendemos o conceito fundamental de SCs, vamos examinar as principais vantagens e desvantagens de usar esses acordos automatizados.

Eficiente e preciso

Como já foi referido, os SC têm uma enorme vantagem sobre os contratos tradicionais graças à sua natureza automatizada. Os contratos escritos manualmente são susceptíveis de termos e condições confusos e de erros humanos. Com os SCs, as coisas são muito mais simples e mais ágeis. Os termos e condições são escritos de forma clara e não há margem para interpretações que possam prejudicar as partes envolvidas num determinado acordo.

Além disso, os contratos inteligentes são exponencialmente mais rápidos do que os contratos normais, uma vez que não há necessidade de numerosas verificações, assinaturas, confirmações de três vias e procedimentos semelhantes. Os SCs fazem todo o trabalho pesado, desde que existam dados suficientes e fiáveis sobre as condições do contrato. 

Devido a esta eficiência sem precedentes, muitas empresas implementaram SCs para pagar salários, entregar indemnizações por bens danificados aos seus clientes e muitos outros procedimentos de rotina.

Imutável e inalterável

Enquanto os contratos padrão dependem da competência das partes envolvidas e das respectivas regulamentações locais, os SCs são programas de computador sem preconceitos, segundas intenções ou a capacidade de mudar de ideia. Um contrato inteligente é tudo o que precisa para garantir que um negócio será executado por ambas as partes sem atrasos ou manipulações. 

Este método de garantia simples, mas eficaz, dá aos participantes do contrato o luxo da confirmação. Por outras palavras, se a sua prioridade é garantir a execução instantânea de um contrato, os SCs são uma solução de eleição no mercado.

Inevitabilidade e ausência de regulamentação

A última vantagem declarada das CE é também um dos seus pontos mais fracos num contexto diferente. A imutabilidade dos SCs garante que os termos do contrato não serão alterados em nenhuma circunstância. Embora isso seja uma boa garantia em alguns casos, muitos contratos devem ser alterados ou modificados com frequência.

Neste caso, os SC podem tornar-se problemáticos de utilizar. É necessário desenvolver um protocolo SC totalmente novo que anule o contrato anterior e, em seguida, é necessário mais um pacote SC para definir os termos revistos. Com alterações frequentes, este processo pode tornar-se rapidamente dispendioso e moroso.

Além disso, a maioria dos mercados de criptografia não possui os regulamentos rígidos dos mercados financeiros tradicionais. Por conseguinte, há uma maior probabilidade de fraude ou de apropriação indevida de activos sem quaisquer medidas de segurança. 

Dependência dos programadores

Qualquer SC é um programa informático que tem de ser concebido e escrito por um engenheiro profissional de SC. Assim, apesar da sua natureza automatizada e da sua imutabilidade, as CF continuam a ser susceptíveis de erro humano nas fases iniciais de desenvolvimento. Nas discussões acima, partimos do princípio de que os termos do SC estão escritos na perfeição e sem quaisquer lacunas.

No entanto, na prática, nem sempre é esse o caso. Tal como qualquer outra peça de software, os SC podem ter falhas devido a erro humano. Por vezes, estas falhas podem ser irrelevantes, mas podem ter várias consequências negativas noutros casos. Houve inúmeros casos em que contratos inteligentes defeituosos resultaram em perda de fundos, distribuição prematura e outros resultados indesejáveis.

Por isso, várias empresas oferecem serviços de auditoria de contratos inteligentes a plataformas de troca e outras empresas para inspecionar extensivamente os protocolos SC e identificar quaisquer erros ou riscos potenciais.

As CS constituem uma melhoria significativa em relação aos contratos tradicionais no que respeita à segurança, à eficácia e à rapidez de cumprimento dos acordos.

Facto rápido

Como a tecnologia Blockchain torna as SCs possíveis

Embora tenhamos discutido SCs em detalhes, ainda não mencionamos o principal bloco de construção dessa tecnologia. Blockchain é o que faz tudo fluir com SCs. Na verdade, todos os recursos dos SCs discutidos acima são possíveis por meio da metodologia descentralizada do blockchain.

Ao contrário do software de transação tradicional, a cadeia de blocos não requer terceiros para realizar várias transacções. Portanto, as operações de blockchain são rápidas, eficientes e de baixo custo. Os contratos inteligentes em blockchain desfrutam dos mesmos benefícios, uma vez que são construídos sobre essa base e funcionam com a tecnologia blockchain. 

A partir de 2023, muitos especialistas acreditam que os SCs são de longe a utilização mais produtiva da tecnologia de blockchain, pois permitem que os usuários se beneficiem da metodologia de blockchain e a apliquem a cenários ilimitados no mundo dos negócios.

Como criar um contrato inteligente

Se estiver interessado em criar o seu próprio contrato inteligente, há vários factores que deve examinar de perto.

O lado técnico da criação de contratos inteligentes

Primeiramente, a criação de um SC adequado requer o poder intelectual dos desenvolvedores de contratos inteligentes. Isto pode revelar-se um esforço dispendioso, uma vez que não existem muitos especialistas em SC disponíveis no mercado.

A programação de cadeias de blocos está entre as linguagens de programação mais recentes e menos adoptadas atualmente. Assim, devido à considerável procura do mercado, pode esperar pagar salários significativos por um especialista em SC de boa-fé. 

Identificar e implementar termos de contrato adequados

Após ter adquirido profissionais relevantes para tratar do aspeto da codificação, é altura de definir diligentemente os termos do contrato. Lembre-se, identificar a sequência e a natureza correctas dos termos e condições pode poupar-lhe muitos problemas e custos irrecuperáveis. Além disso, é aconselhável consultar especialistas em direito contratual para garantir que o seu acordo não viola quaisquer leis e regulamentos pertinentes. 

Selecione a plataforma SC perfeita para as suas necessidades

O mercado de criptografia está maduro com várias plataformas de blockchain que oferecem oportunidades de desenvolvimento de contratos inteligentes. Embora os contratos inteligentes da Ethereum dominem o mercado com recursos de primeira linha, funcionalidade robusta e facilidade geral de uso, existem outras opções convidativas.

Em última análise, a escolha de uma plataforma de blockchain SC se resume a preferências pessoais e comerciais que variam caso a caso. Por exemplo, um contrato inteligente Bitcoin pode satisfazer as suas necessidades se estiver à procura de segurança máxima. Por outro lado, se der prioridade a custos de transação baixos, um contrato inteligente Polygon oferece as taxas de gás mais baixas de todas as plataformas estabelecidas. Portanto, é importante analisar suas necessidades exclusivas e decidir de acordo.

Implantar o contrato inteligente na plataforma Blockchain

Depois disso, o seu especialista em SC transformará os termos do seu acordo num código de contrato inteligente que vai diretamente para uma respectiva plataforma blockchain. Finalmente, o contrato inteligente é ativado e está pronto para executar os comandos especificados. Agora, a tinta está seca no seu contrato digital, e não há como voltar atrás, para o bem ou para o mal. 

Tenha salvaguardas adequadas

Embora esta secção de directrizes seja tecnicamente opcional, encorajamos vivamente os aspirantes a criadores de SC a implementarem determinadas medidas de segurança. Auditar SCs pode ser um empreendimento dispendioso, mas manter os seus contratos sem erros e precisos pode compensar a longo prazo.

Lembre-se de que ainda está a lidar com um software que pode avariar, ter problemas técnicos ou ficar defeituoso devido a um erro humano. Assim, verificar novamente os seus protocolos com a ajuda de especialistas pode poupar-lhe muitos problemas financeiros e comerciais.

Resumo

As SCs são um dos produtos mais promissores da onda da tecnologia blockchain. Eles são a prova viva de que o blockchain não é apenas sobre o surgimento da criptomoeda, mas essa tecnologia transcendente tem outras aplicações vitais. Com os SCs se tornando cada vez mais populares fora do cenário das criptomoedas, o futuro é brilhante para todo o conceito da Web 3.0.

Especialistas em blockchain em todo o mundo especulam que a tecnologia SC tem pernas longas quando se trata de comércio global. As grandes empresas e os líderes da indústria estão a adotar ativamente os contratos inteligentes nos seus ecossistemas digitais existentes. Portanto, se estiver interessado em aprofundar os seus conhecimentos neste domínio, é provável que os seus esforços não passem despercebidos!

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